法院在山顶采矿许可案中支持EPA

2019
05/21
14:01

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联邦上诉法院周二裁定,环境保护局(EPA)在2011年撤销了西弗吉尼亚州一家公司的山顶清除采矿许可证时遵守了该法律。

这是哥伦比亚特区巡回上诉法院第二次拒绝明戈洛根煤炭公司试图扭转美国环保署阻止云杉矿1号的决定。

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在周二的情况下,煤矿巨头Arch Coal Inc.的子公司Mingo Logan表示,当EPA考虑撤销许可证时,它应该考虑公司从采矿开始工作的沉没成本,应该有更好的解释为什么该项目对环境有害,不应考虑采矿的某些下游影响。

法院的多数拒绝了所有的论点。

“我们的结论是,环境保护局在撤销许可证中某些处置区域的规范时没有违反[行政程序法]; 相反,它考虑了相关因素并充分解释了其决定,“两位法院法官在多数意见中写道。 “美国环保署的事后退出是其在CWA下的广泛否决权的产物,而不是程序上的缺陷。”

关于云杉矿1号许可证的争议主要是由于美国环保署在陆军工程兵团发布许可证四年后否决了该许可证。

Mingo Logan与众多国会共和党人一起认为,“清洁水法”并未授权EPA追溯撤销此类许可。 众议院已通过立法将其纳入法律,但参议院尚未采取行动。

DC巡回法院在2014年讨论了追溯否决的问题,并裁定EPA完全在其权力范围内。 它要求下级法院考虑对该机构的行动提出其他行政挑战,该公司对下级法院的裁决提出上诉,导致周二的案件。

由罗纳德·里根总统任命的法官卡伦·亨德森(Karen Henderson)在奥巴马总统任命的斯里·西里瓦桑(Sri Srinivasan)法官的陪同下撰写了周二的意见。

由乔治·W·布什总统任命的布雷特·卡瓦诺法官不同意他的同事,并写了一份不同意见。

“根据”清洁水法“第404条,EPA在否决或撤销许可之前必须考虑成本和收益。 这很多是常识和定居的法律,“Kavanaugh写道。

“然而,在这里,美国环保署撤销了清洁水法案的许可,而没有考虑这样做的成本。 出于这个原因,EPA的决定必须腾空。“

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