转基因标签法案对环境和穷人都有好处

2019
05/21
12:01

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上周,参议院通过了两党的Roberts-Stebenow法案,允许含有转基因生物(GMOs)的食品使用所谓的“智能标签” - QR(快速反应)代码进行标记,以获得有关内容的完整信息。 周四,众议院将考虑这项措施。 批评者谴责这项措施为“否认美国人知情权”(DARK)行为,因为它不需要食品包装来宣布转基因生物的内容。 DARK的绰号与这些活动家所倡导的GMO标签一样具有误导性。 相反,我们认为拟议的方法是有启发性的,众议院应该根据有缺陷的国家要求提供支持。

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众议院接受该法案时,我们希望我们的代表不会忽视转基因食品对环境和穷人的积极影响。 由于转基因作物已经普及,美国已经从抗草和抗虫转基因作物中获益。 例如,用于杀死杂草的化学品数量下降了近37%。 此外,由于农民不必为了杀死杂草而直到土壤,土壤侵蚀已大大减少。 我们大气中的化学物质较少,土壤停留在农田而不是冲刷成溪流和湖泊,这对我们所有使用水道,消费海鲜或喝水的人来说都具有广泛的益处。

转基因生物对穷人的影响也很重要。 根据世界粮食计划署的数据,世界上每九个人中就有一人营养不良。 在美国,农业部约有七分之一的人认为粮食不安全。 我们今天如何为这些需要食物的人提供食物,最终满足全球90亿人口的需求? 这一解决方案的一个关键因素在于这一过程使我们能够养活世界人口,因为在过去的165年中,人口从10亿增长到70亿:科学在农业中的整合。

面对如此巨大的潜力,反转基因活动家一直在强烈要求强制标记转基因(GM)食品。 具体而言,根据佛蒙特州法律的要求,这些活动家希望标签出现在食品包装的正面。 这种警告型标签旨在提供足够的信息来吓唬不知情的人,而不是基于任何合理的科学。 Roberts-Stabenow法案明智地将最近的行为经济学研究建议纳入政策,该研究由特拉华大学的Kent Messer,康奈尔大学的Harry Kaiser(以及该文章的共同作者)撰写的CAST问题论文中总结,Marco Costanigro科罗拉多州立大学和Shawna Bligh。 这些研究人员表明,使用含有“含有”或“不含”等短语的警告型标签会暗中对抗竞争对手的产品,并导致消费者羞辱和回避这些产品,即使没有证据表明它们对人体有害健康。

使用警告类型标签强制标记转基因食品会破坏我们所取得的进展,并最终损害环境和穷人。 当然,新技术和食品需要经过一段时间的安全测试。 然而,经过一段合理的时间和测试后,只要科学共识表明它们是安全的,这些产品就可以用于养活不断增长的人口。

吸烟是危险的,而且怀孕期间也要饮酒,因此安全标签是有道理的。 当科学显示它们损害人类健康时,强制标记含有反式脂肪的食物是有意义的。 目前的科学共识是,目前市场上的转基因生物不会危害人类健康。 强制性标签不是一种适当的政策回应 - 事实上,如果被解释为警告,可以传达错误的信息。

由于消费者因标签而避开安全产品,它破坏了农业公司投资科学和新产品开发的动力。 反过来,这将减缓农业科学的发展和更丰富的食物供应的发展,以帮助养活美国和世界的穷人。 基因工程提供了许多其他有前景的环境效益,可以帮助我们解决各种环境问题,包括农业实践导致的水污染泛滥。

将科学和技术应用于粮食系统所带来的好处构成了人口大幅增加的原因的主要部分,而营养不良人口的比例有所下降,所有这些都没有显着增加。耕地的耕地。 例如,自19世纪60年代以来,美国的平均玉米产量增加了近700%,与饮食不良(如坏血病和糙皮病)相关的一度常见综合症几乎从发达国家消失。

从本质上讲,包装前标签会模糊我们从转基因生物中获得的巨大利益,并代表技术创新,环境保护和战胜饥饿方面的挫折。 Roberts-Stabenow方法允许食品贴上标签,使消费者能够更多地了解他们的食物及其来源,并使生产者能够开发新产品以确保这些消费者愿意支付的更高价格。 消费者不仅可以了解转基因生物是否存在,还可以了解它们为何被包括在内以及转基因生物所带来的益处。 使用新技术可以帮助消费者识别食品中的成分,使用的生产过程以及产生差异的原因。 事实上,以这种方式标记食品加工过程可以帮助人们更多地了解他们所吃的食物,同时确保条件成熟,以帮助环境并为未来几代的穷人提供食物。 事实上,这是一个很有启发性的方法。

Just和Kaiser都是康奈尔大学戴森应用经济与管理学院的教授,也是商学院的一部分。 Just是一位行为经济学教授,他曾在国会山就农业生物技术作证,并与媒体就需要避免在GMO标签工作中注入不必要的警报。 今年秋天,他将帮助指导MOOC(大规模开放在线课程)“ ”。 Kaiser在价格分析,营销和定量方法领域教授和开展研究。 他是康奈尔商品促销研究计划的主管,专注于商品广告和促销计划的市场经济影响。 Kaiser进行了一些调查气候变化对美国农业部门经济影响的研究。

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